Giải pháp cho tác động môi trường của Bitcoin

0
1525

Mặc dù đã có rất nhiều bài viết về tác động môi trường có thể liên quan đến đồng tiền kỹ thuật số Bitcoin, nhưng việc tìm ra giải pháp cho vấn đề này vẫn chưa dễ dàng. Mặc dù về mặt kỹ thuật, có thể thay thế thuật toán khai thác bằng chứng công việc, vốn chịu trách nhiệm chính cho sự thiếu hụt năng lượng của Bitcoin, nhưng sự không sẵn lòng trong cộng đồng có thể ngăn không cho giải pháp như vậy được triển khai. Điều đó đặt ra câu hỏi có những lựa chọn thay thế nào khác và tính khả thi của chúng như thế nào. Hãy đi sâu vào một số tùy chọn này.

Proof-of-Stake


Lùi lại một bước, trước tiên chúng ta hãy xem xét lý do tại sao bằng chứng cổ phần lại là một giải pháp phổ biến đối với tác động môi trường của hệ thống bằng chứng công việc. Trong khai thác bằng chứng công việc, việc bổ sung các khối mới vào blockchain yêu cầu các thiết bị tham gia phải cạnh tranh với nhau trong trò chơi “đoán số”. Người đầu tiên đoán đúng thông qua quá trình thử-và-sai có thể thêm khối của họ vào blockchain và nhận được phần thưởng tích hợp cho việc này. Mỗi giây trong ngày, chỉ riêng mạng Bitcoin đang tạo ra hơn 130 nghìn tỷ lượt đoán như vậy và tiêu tốn rất nhiều năng lượng để làm như vậy. Về hiệu quả, toàn bộ quá trình này giống như một cuộc xổ số, trong đó việc sở hữu nhiều sức mạnh tính toán hơn dẫn đến cơ hội chiến thắng lớn hơn. Trong các hệ thống dựa trên bằng chứng cổ phần, cơ hội trúng giải xổ số này phụ thuộc vào sự giàu có hơn là sức mạnh tính toán. Yêu cầu phần cứng duy nhất là có một thiết bị được kết nối với Internet, nhưng các thông số kỹ thuật của thiết bị này không dẫn đến tỷ lệ chiến thắng cao hơn. Do đó, không có động cơ nào để sử dụng các máy tiêu tốn năng lượng chuyên dụng như trường hợp khai thác bằng chứng công việc. Do đó, người ta ước tính rằng việc thay thế bằng chứng công việc bằng giao thức bằng chứng cổ phần có thể giảm mức tiêu thụ năng lượng của mạng xuống 99,95%.

Tuy nhiên, mặc dù về mặt kỹ thuật có thể triển khai một giải pháp như vậy vào Bitcoin, nhưng cộng đồng cho đến nay dường như không muốn xem xét điều này. Hầu hết các lý lẽ để biện minh cho sự miễn cưỡng này đi đến lập luận rằng bằng chứng công việc mạnh mẽ hơn bằng chứng cổ phần. Người ta nói rằng bằng chứng cổ phần tập trung quyền lực vào tay những người giàu có và thúc đẩy sự bất bình đẳng. Lập luận này thường bỏ qua rằng các hệ thống dựa trên bằng chứng công việc phải chịu nhiều vấn đề về tập trung hóa. Ví dụ: hơn một nửa mạng lưới Bitcoin trước đây được đặt tại Trung Quốc, sức mạnh tính toán của mạng lưới này bị chi phối bởi một tổ chức tài chính nhóm khai thác và một nhà sản xuất duy nhất có thể kiểm soát tới 80% thị trường phần cứng. Thực sự có thể là trường hợp chuyển đổi từ bằng chứng công việc sang bằng chứng cổ phần chứa nhiều sự đánh đổi hơn so với môi trường thuần túy, nhưng bằng chứng công việc cũng không hoàn hảo theo nhiều cách khác. Mặc dù vậy, thực tế đơn giản là hiện tại không có công việc nào để thực hiện chuyển đổi như vậy buộc chúng tôi phải xem xét các lựa chọn thay thế.

Chuyển sang màu xanh lục của Bitcoin


Tăng cường sử dụng năng lượng tái tạo để khai thác Bitcoin thường được đề cập đến như một cách để làm cho quá trình này bền vững hơn. Điều này nói thì dễ hơn làm, vì không có động cơ tự nhiên nào cho những người khai thác Bitcoin để tận dụng các nguồn năng lượng tái tạo ngay từ đầu. Bởi vì các thiết bị khai thác Bitcoin thường chỉ tồn tại trong khoảng 1,5 năm cho đến khi chúng mất khả năng hoạt động có lãi, các thợ đào cố gắng tiếp cận với các nguồn năng lượng rẻ nhất và ổn định nhất. Trong khi năng lượng tái tạo có thể rẻ, chúng cũng là những nguồn năng lượng không liên tục. Điều này có nghĩa là chúng không liên tục có sẵn tùy thuộc vào các yếu tố bên ngoài. Một ví dụ rất cụ thể về điều này là những người khai thác Bitcoin trong lịch sử sử dụng thủy điện từ miền Nam Trung Quốc trong những tháng mùa hè (mùa mưa). Khi mùa khai thác kết thúc, những người thợ mỏ luôn di cư đến miền Bắc của Trung Quốc để sử dụng năng lượng từ than trong phần còn lại của năm (xem hình ảnh bên dưới). Do đó, khả năng gián đoạn này thể hiện một rào cản tự nhiên rõ ràng trong việc cố gắng bảo dưỡng các thiết bị chạy 24/7 quanh năm. Trên thực tế, khi thế giới chuyển đổi sang năng lượng tái tạo, chính nhiên liệu hóa thạch đang trở nên lỗi thời tạo nên nguồn năng lượng hấp dẫn nhất cho những người khai thác Bitcoin, vì chúng có thể cung cấp cả nguồn năng lượng rẻ và liên tục mà những người khai thác cần. Bởi vì điều này, chúng tôi đã thấy các trường hợp thợ mỏ hồi sinh các nhà máy khí không hoạt động (New York) hoặc giữ cho các nhà máy điện chạy bằng than lỗi thời còn sống (Montana), với mục đích khai thác Bitcoin. Một trong những lý do đằng sau cuộc đàn áp gần đây của Trung Quốc đối với hoạt động khai thác Bitcoin là do những người khai thác Bitcoin đang hồi sinh bất hợp pháp các nhà máy điện chạy bằng than nhàn rỗi, trong đó có một loạt sự cố chết người. Con đường này dường như là một ngõ cụt.

hashrate-share-over-time


Hướng tới Net-zero

Nếu khó giảm lượng khí thải thực tế xuống 0, người ta có thể xem xét cách bù đắp carbon có thể hữu ích. Mặc dù phương pháp sau không làm giảm lượng khí thải của hệ thống, nhưng nó cho phép các công ty và cá nhân bù đắp tác động môi trường của họ bằng cách đầu tư vào các dự án môi trường. Các dự án này, đến lượt nó, giúp giảm lượng khí thải CO2 toàn cầu. Các công ty mới nổi như ImpactScope hiện đang cung cấp một loạt các giải pháp bù trừ có thể được áp dụng trong bối cảnh này. Bằng cách đạt được sự cân bằng giữa carbon thải ra và loại bỏ, có thể đạt được mức phát thải ròng bằng không. Điều này không thay đổi rằng nhiên liệu hóa thạch được để lại trong lòng đất tốt hơn, nhưng nó có thể đặc biệt hấp dẫn, chẳng hạn như những người tham gia với hệ sinh thái Ethereum – vì cộng đồng này có kế hoạch chuyển từ bằng chứng công việc sang bằng chứng cổ phần trong thời gian vài tháng. Tuy nhiên, cũng có những ví dụ rõ ràng về việc bù đắp carbon có thể bị lạm dụng. Ở New York, một nhà máy khí nhàn rỗi đã được hồi sinh với mục đích khai thác Bitcoin. Sau đó, nhà điều hành đã quyết định trở thành “carbon trung tính” bằng cách sử dụng các giải pháp bù trừ. Do đó, chúng tôi khuyên bạn nên đánh giá giải pháp này theo từng trường hợp cụ thể, nhưng nó thường tốt hơn là không làm gì cả.

Giải pháp Chính sách Đối ngoại


Trong khi đó, các nhà hoạch định chính sách bên ngoài lại băn khoăn về các lựa chọn của họ để buộc mạng lưới thực sự cắt giảm lượng khí thải. Tính tập trung trong hệ sinh thái Bitcoin được đề cập trước đó trong bài viết chắc chắn có thể bị lạm dụng để ảnh hưởng đến mạng lưới khai thác. Vì các thợ đào thường hoạt động quy mô lớn tận dụng mức năng lượng công nghiệp thấp nên chúng có thể dễ dàng được nhắm mục tiêu và loại bỏ hiệu quả khỏi lưới điện. Các thợ đào Bitcoin hiện đang chạy trốn khỏi Trung Quốc vì nhiều tỉnh đang bắt đầu thực thi lệnh cấm đối với hoạt động cụ thể này. Mặc dù vậy, vẫn có giới hạn về mức độ ảnh hưởng của điều này. Khai thác mỏ là công việc có thể được thực hiện ở bất kỳ gia đình nào, với bất kỳ số lượng máy móc nào. Trong khi tỷ lệ dân cư sẽ làm tăng chi phí điện trung bình và do đó làm giảm tổng tác động của mạng lưới (vì các thợ mỏ sẽ không thể cung cấp cùng một lượng năng lượng) – tác động đó sẽ không bao giờ bằng không.

Một lựa chọn cuối cùng sau đó là cố gắng tác động đến giá trị của các tài sản như Bitcoin chạy trên bằng chứng công việc. Khi việc tạo ra một khối trả phần thưởng bằng Bitcoin, giá của Bitcoin trực tiếp xác định số tiền mà các thợ đào đang kiếm được. Điều này dẫn đến tác động đến môi trường của mạng. Giá Bitcoin càng cao, việc khai thác càng trở nên có lợi nhuận, động cơ thúc đẩy thêm nhiều máy tiêu thụ năng lượng vào mạng càng lớn. Nếu giá Bitcoin bằng 0, các thợ đào sẽ không kiếm được tiền và họ sẽ không thể trả bất kỳ hóa đơn tiền điện nào. Tại đây, các nhà hoạch định chính sách có thể xem xét các biện pháp như thuế carbon có thể làm cho các tài sản cụ thể kém hấp dẫn hơn hoặc cấm hoàn toàn mọi người đầu tư tiền của họ vào các giao thức gây hại cho môi trường. Sự ủng hộ rộng rãi đối với các biện pháp như vậy trong bối cảnh quốc tế, thì khả năng những biện pháp này sẽ mang lại hiệu quả mong muốn càng cao.

Phần kết luận


Mặc dù không có cách hoàn hảo nào để ngăn chặn tác động môi trường của Bitcoin trong khi cộng đồng vẫn không sẵn lòng thay thế việc khai thác bằng chứng công việc, nhưng không phải trường hợp tuyệt đối không thể làm gì được. Cộng đồng Bitcoin nên đặc biệt lưu ý đến nguy cơ ngày càng tăng của các hành động quy định bất lợi, như đã thấy ở Trung Quốc, nếu họ tiếp tục loại bỏ và quét sạch các yếu tố bên ngoài của mạng. Hal Finney, một trong những người đầu tiên sử dụng Bitcoin, đã mất vài tuần để nhận ra mạng có vấn đề về môi trường. Một giải pháp thực sự đã quá hạn từ lâu.

Suy nghĩ về cách giảm lượng khí thải CO2 từ việc triển khai Bitcoin rộng rãi – halfin (@halfin) ngày 27 tháng 1 năm 2009

Để lại phản hồi

Please enter your comment!
Nhập vào họ tên